Del director

La misión de la escuela Joshua se compromete a ayudar a las personas con trastornos del espectro autista y discapacidades del desarrollo a lograr la más alta calidad de vida, valorando cada mente, cuerpo y espíritu únicos.

Y aunque esta sigue siendo la dirección de todo lo que hacemos todos los días, confiamos unos en otros de muchas maneras diferentes para lograrlo. La vida en The Joshua School (TJS) se trata de conexiones. Los estudiantes son apoyados por relaciones de 1: 1 con sus maestros y terapeutas. Las familias encuentran conexiones con el personal de TJS, otras familias y recursos para ayudar a navegar la vida en el espectro del autismo. El objetivo de TJS al fomentar estas conexiones es siempre un mayor apoyo, independencia, más opciones, autosuficiencia y una vida mejor tanto para el estudiante como para su familia.


Las conexiones dentro de nuestra comunidad de TJS han cambiado durante el año pasado. Al inicio de la pandemia de coronavirus en marzo, hicimos la transición al aprendizaje remoto. La pandemia también forzó la cancelación de nuestra gala de recaudación de fondos de primavera, Standing Strong - Transforming Lives. Ocho meses después de la pandemia, nuestros estudiantes han regresado a modelos más seguros de aprendizaje híbrido y en persona. Y la comunidad de TJS respondió generosamente a una campaña de recaudación de fondos de emergencia que nos permitió cubrir las pérdidas de la gala.


No hace falta decir que otro tema del año es la flexibilidad. Este no es un concepto nuevo en TJS. A través de relaciones 1: 1, nos encontramos con los estudiantes donde están cada día. El propósito de este informe es mantenerlo actualizado sobre el progreso de nuestros estudiantes y los objetivos centrales de nuestra escuela, que a pesar de estos tiempos inciertos, permanecen sin cambios:


Estableciendo un modelo sostenible y eficaz
TJS ha ganado el premio de Sitio de Autismo Modelo del Departamento de Educación de Colorado (CDE) durante los últimos cuatro años consecutivos por ser flexible, brindar una programación superior y satisfacer las necesidades individuales de los estudiantes. Cuando llegó la pandemia, transformamos nuestro modelo educativo de aprendizaje presencial a aprendizaje remoto en una semana. Todos los días, el mismo instructor, una persona familiar y un amigo, dirigía las actividades diarias de cada alumno de forma remota. También encontramos formas seguras de continuar algunos viajes a la comunidad con máscaras, así como experiencias vocacionales para estudiantes mayores.


Garantizar un entorno físico adecuado
Nuestra población estudiantil está creciendo y los tres campus de TJS están llenos. Con más espacio físico, podríamos atender a más estudiantes y tener un mayor impacto. Los protocolos de seguridad y los requisitos de distanciamiento social también han agudizado aún más la necesidad de espacio. A medida que avancemos, mejoraremos nuestro entorno físico a principios del año 2021-2022.


Construir y retener un personal altamente efectivo
Durante el aprendizaje remoto, y a medida que regresamos a las clases presenciales, TJS ha continuado contratando y capacitando al personal. Todos los beneficios del personal, el tiempo libre remunerado y las oportunidades de desarrollo profesional se han mantenido en los niveles anteriores a COVID. Las reuniones semanales del personal continuaron a través de Zoom y ahora vuelven en persona para apoyar al personal y discutir colectivamente los problemas que surgen.


Crear una gobernanza sólida con supervisión organizacional
Como las necesidades de aprendizaje remoto diferían en cada uno de los tres campus de TJS, los líderes del personal administrativo y de maestros se concentraron en resolver problemas y eliminar barreras para permitir que nuestro personal altamente capacitado hiciera su trabajo en un entorno desafiante. Los directores del programa trabajaron con miembros individuales del personal para mantenerse en contacto con cada estudiante y su familia. Y además, el equipo administrativo de TJS se mantuvo en estrecho contacto con los distritos escolares, los departamentos de salud locales y la Oficina de Escuelas de Instalaciones del CDE.


En las siguientes páginas leerá sobre cómo las tasas de autismo continúan aumentando en Colorado. Los servicios para apoyar a las familias y los niños no van a la par. La pandemia también ha introducido nuevas barreras como la incertidumbre financiera y la dificultad para obtener servicios en persona. Por último, existe una necesidad urgente en Colorado de ampliar el apoyo a los niños y adultos de todos los ámbitos de la vida que viven con autismo y otras discapacidades del desarrollo.


El 5 de octubre de 2020 marcó el 15 aniversario de la fundación de TJS. Ya sea que sea un amigo nuevo o viejo, le agradecemos su interés y apoyo a nuestra escuela, especialmente durante el año pasado. Inspirándonos en nuestros estudiantes, seguimos avanzando, solo que de una manera diferente. Gracias por ser parte del viaje.

Ed Nichols

Director ejecutivo

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